Mujeres que Inspiran el Cambio: las Curanderas Mesoamericanas

Anna Hamling, Colaboradora Invitada

“Este libro es acerca de las tradiciones intelectuales de las mujeres mesoamericanas ", explica Paloma Martínez-Cruz en las primeras líneas del libro Mujeres y Conocimiento en Mesoamérica: Desde el Este de Los Ángeles hasta Anáhuac (Women and Knowledge in Mesoamerica: From East L.A to Anahuac). Una joven chicana profesora de una universidad, Martínez-Cruz ha escrito una narración personal cautivadora que se entrelaza con el relato histórico de las formas en que las curanderas mesoamericanas juegan un papel durante el parto y ayudan a curar a los enfermos. La historia resulta ser una lectura atractiva para aquellos fascinados por las prácticas curativas indígenas, la medicina y la espiritualidad.

De acuerdo con la investigación de Martínez-Cruz, las curanderas no eran simplemente los médicos, ellas eran defensoras de una sabiduría femenina acerca de cómo mantener el bienestar. En un momento en que las mujeres de la élite no se les permitía obtener la educación superior, las mujeres que eran curanderas poseía el poder de los médicos especialistas y, por lo tanto, gozaban de un estatus digno en la sociedad.

Los ejemplos inspiradores de mujeres valientes eran abundantes. Decidida a tener conocimiento y no ser gobernada por un marido, la famosa monja, Sor Juana Inés de la Cruz-A quien a menudo se refiere como la primera de feminista de México- tomó la decisión de entrar en un convento en lugar de vivir en la "cárcel del matrimonio." Doscientos años después de la muerte de Sor Juana, su determinación para sanar a los enfermos fue llevada adelante por Matilde Montoya, la primera mujer médico de México.

Ya para la época de Montoya, las mujeres tenían acceso a una educación formal y la vida del convento había perdido su brillo. A pesar de la profesionalización de la medicina, las prácticas curativas indígenas sobreviven hasta hoy en día y son ampliamente utilizadas en las comunidades mesoamericanas para reparar los males de los que están enfermos.

Las mujeres y los conocimientos en Mesoamérica enriquecen nuestra comprensión de las prácticas de curación alternativa que las mujeres mesoamericanas han estado haciendo durante siglos.

El libro sirve como recordatorio de que los enfoques holísticos para tratar a los pacientes tienen una historia en la función de las mujeres tanto en la consolidación de comunidades, como en su empoderamiento.

Anna Hamling es sénior en educación superior en el departamento de estudios de cultura y lengua de la Universidad de New Brunswick. Su investigación actual se centra en las mujeres artistas de todo el mundo, en danza y cine, y cuestiones feministas de América Latina.


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