Hombres en el Movimiento: Ángel Mendez

David Horn, Colaboradoro Invitado

Encontrar a un hombre que dedique su vida en promover la salud sexual y reproductiva ya es una tarea rara y notable por su propia cuenta. Pero hacerlo en Guatemala, un país marcado por su descarada cultura machista, es una hazaña francamente impresionante.

Ángel Méndez, un Educador de ALAS para Hombres, ha estado trabajando en el campo de la salud sexual y reproductiva desde los 14 años de edad. Ahora con 28 años, Ángel comenzó su carrera en APROFAM, la Asociación Miembro de IPPF/RHO en Guatemala y el mayor proveedor privado de servicios de salud reproductiva en el país. En su papel como educador de la juventud, Ángel fue encargado de informar a sus pares sobre cómo tomar el control de su vida sexual. Trabajó con APROFAM durante 12 años, período en el que se casó y se convirtió en un padre de tres hijos — dos niñas y un niño.

A medida que Ángel madurecía e iba adquiriendo experiencia en el campo, se interesó en el papel del hombre en la planificación familiar y la responsabilidad sexual. A través de los años, se encontró con numerosos obstáculos para ejercer su trabajo, muchos en la forma inflexible de una cultura machista que condiciona sus hombres a estar en control de la salud sexual y reproductiva de toda la familia.

El celo de Ángel por la salud sexual y reproductiva y su interés en el papel del hombre en la familia y la sociedad llamó la atención del Programa de Hombres de ALAS en el 2010. Ángel fue contratado rápidamente como Educador por ALAS para Hombres para proporcionar asesoramiento individual y talleres grupales para los hombres en temas que van desde la anatomía básica hasta ser un padre responsable. También dedica gran parte de su tiempo a la distribución de literatura informativa, condones y otros materiales a los hombres para ayudar a educar a un grupo demográfico que a menudo es olvidado en el debate sobre la planificación familiar. Ángel habla con los líderes y organizaciones dentro de las diferentes comunidades, con la esperanza de convencerlos sobre la importancia de conocer y comprender estos temas críticos.

El arduo trabajo de Ángel está dando sus frutos. Ahora es un embajador de la salud sexual respetado en muchas áreas del oeste de Guatemala. También ha logrado ganar el apoyo de hombres influyentes que han estado trabajando con sus pares para cambiar la cultura machista y asumir responsabilidad en su papel de esposos y padres.

Cuando uno habla con Ángel sobre su trabajo, obtiene una muestra de la pasión que él tiene no sólo por su misión de educador, sino también por su pueblo y su país. Ángel cree que el futuro de Guatemala depende en parte de su capacidad para educar a tantos hombres como sea posible acerca de la importancia de la planificación familiar y la salud reproductiva, y también de la responsabilidad de los mismos hombres en progresar, trabajando para reparar la mentalidad de una arraigada sociedad patriarcal.

"Podemos mejorar este país", dice Ángel. Llevando en consideración su historial y su tenacidad, estoy totalmente de acuerdo.

David Horn es el Coordinador de Comunicaciones de ALAS de Guatemala.


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